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pretty young college student in a library (shallow DOF; color to
24
MAR
2014

Elegir Carrera ≠ Elegir Concentración ≠ Elegir Universidad

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Elegir Carrera ≠ Elegir Concentración ≠ Elegir Universidad

escrito por Roberto Noya, College Counseling and Consulting LLC

Muchos piensan que el proceso de seleccionar una universidad se reduce a lo siguiente: Primero, eliges una carrera, lo que determinará tu especialidad, que a su vez te permitirá elegir la universidad adecuada. Si bien esta fórmula puede servirle bien a algunos estudiantes, este no es el caso para la mayoría de ellos.

El proceso de buscar universidades debe comenzar no más tarde del comienzo del tercer año de secundaria. Al pedirle a un estudiante con aspiraciones universitarias que primero seleccione una carrera,  esencialmente le estamos pidiendo a un joven de 16 años de edad que se decida entre las pocas industrias o empleos que le son familiar.

Yo, por ejemplo, todavía no sé lo que quiero ser cuando sea grande (a pesar de ya ser corpulento), y muchos padres comparten este sentimiento. Por otra parte, muchos de los empleos por los cuales los estudiantes de hoy competirán en el futuro ni siquiera existen todavía. Y los puestos tradicionales van cambiando radicalmente como consecuencia de la tecnología. ¿Por qué, entonces, suponemos que un estudiante de secundaria puede hacer la mejor elección de una carrera antes de investigar sus opciones? ¿Y por qué tenemos que pedirle que haga esa elección a los dieciséis años?

Además, la mayoría de las carreras no dictan la elección de un área de concentración en particular. Si piensas practicar la ingeniería o la arquitectura y no te concentras en estas disciplinas, te tardarás por lo menos un año más que de lo contrario llegar a tu meta.  Es cierto también que te será difícil trabajar en laboratorios científicos o cursar estudios avanzados en las ciencias naturales sin una concentración en materia parecida. Más allá de estos ejemplos, sin embargo, es difícil identificar una carrera que requiere una especialidad particular.

Consideremos tres de los campos de carrera bastante populares: la medicina, la abogacía, y los negocios. Mientras que casi todas las instituciones post-secundaria en los EE.UU. ofrecen un “programa” de pre-médica, muy pocas ofrecen una especialización en este campo al nivel sub-graduado. Los programas de pre-medicina le asignan al estudiante un consejero especial. Éste insta a los estudiantes a que tomen los cursos requisitos para ingreso a las escuelas de medicina (un año de biología, física, e Inglés y dos años de la química, incluyendo la química orgánica), ayuda a los estudiantes a identificar el tipo de medicina que deberían practicar, y les aconseja cómo prepararse para el MCAT (el temido examen de admisiones para colegios americanos de medicina). Las escuelas de medicina, sin embargo, no requieren una concentración particular, a pesar de que la mayoría de los estudiantes de pre-médica eligen especializarse en biología. Estos estudiantes, sin embargo, no disfrutan mejor tasa de admisión a las escuelas de medicina que los especializados en otras disciplinas.

Para la abogacía, la mejor preparación es leer ampliamente y desarrollar la habilidad de pensar analíticamente.  Estas son las destrezas que mejor preparan a estudiantes para el éxito en el estudio y la práctica de la ley.  Y esta preparación se puede lograr en muchísimas especialidades diferentes (y también en conjuntos de cursos de educación general). El número de universidades americanas que ofrecen una concentración en abogacía al nivel sub-graduado es minúsculo, Muchos estudiantes que anhelan estudiar derechos se especializan en la historia o las ciencias políticas; sin embargo, los especializados en la filosofía y la física logran recibir proporcionalmente más ofertas de admisión en las escuelas de derecho.

El campo de los negocios quizás mejor ilustra mi alegación.  Muchísimas universidades ofrecen concentraciones en los negocios, pero la mayor parte de los directores ejecutivos (CEOs) de la lista Fortune 500 se especializaron en disciplinas de las artes liberales, no en sujetos comerciales. Mientras que algunos hombres y mujeres de negocios se especializaron en el campo al nivel sub-graduado, muchos otros se especializaron en la economía (que no es una concentración pre-profesional) y muchos más en las disciplinas de las humanidades, las ciencias sociales, y las ciencias naturales–todas las categorías de las artes liberales. Encuestas de empresarios demuestran que éstos hacen hincapié en la importancia de conseguir una amplia base de conocimientos y de desarrollar las habilidades de indagación, investigación, el pensamiento analítico, y la comunicación para competir con éxito en la economía global.

El entrenamiento en muchos campos se adquiere principalmente al nivel de estudios graduados y/o en el trabajo mismo, y no al nivel sub-graduado. Esto pone en duda el valor de presionar a los estudiantes de secundaria a que comiencen su búsqueda para una universidad eligiendo una carrera antes de que puedan evaluar razonablemente sus opciones o su idoneidad para determinados tipos de trabajo.

Estos días es comúnmente aceptado que el bachillerato es tan importante para buscar empleo como un diploma de escuela secundaria lo era durante la primera mitad del siglo XX. Una licenciatura ya no garantiza el empleo al más alto nivel, a pesar de que mejora dramáticamente sus posibilidades de conseguir empleo y de ganar más dinero, tanto inmediatamente después de graduación y en el largo plazo. Sabemos también que muchos estudiantes no han elegido un concentración cuando solicitan a las universidades y que muchos otros cambian de especialidad durante sus carreras universitaria.  Los estudiantes que anhelan a un título universitario deberían aceptar que la las profesiones tradicionales probablemente requerirán estudios a nivel graduado y / o entrenamiento extenso en el trabajo, sin tener en cuenta la especialidad a nivel sub-graduado. Yo creo que todo esto significa que elegir sabiamente una universidad requiere algo más que la evaluación de la calidad de la concentración de interés actual.

SAT matters
11
MAR
2014

New SAT Matters

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Recent announcements by the President of the College Board, David Coleman, about revisions to the SAT have generated a good deal of commentary.  As an independent college counselor and former admissions and enrollment management professional, one who recalls well the hoopla that surrounded the changes made to that exam in 2005, I am puzzled by the fact that most of the announcements and commentary ignore the most central question: will the proposed changes improve the predictive value of the SAT? Read More

04
JUN
2013

Choosing a Career ≠ Choosing a Major ≠ Choosing a College

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by Roberto Noya, Owner & Consultant, College Counseling & Consulting LLC

Many people, including some who should know better, believe that all college searches boil down to the following:  First, you choose a career; this will dictate your major, which in turn will enable you to pick the right college. While this formula may hold true for some students, in the majority of cases it is wrong on all three counts.

Given that the college search process should begin no later than the beginning of junior year, when we ask a student with college aspirations first to select a career, we are essentially asking a 16-year-old to pick from the very limited range of jobs with which she may be familiar.  I still don’t know what I want to be when I grow up, and many parents to whom I say this share the sentiment.  Moreover, many of the jobs that current students will compete for in the future do not even exist yet, and technology has changed dramatically the nature of traditional jobs.  Why, in other words, would we assume that a high school junior can make the best choice of career before getting any significant exposure to his options?  Moreover, why do we need to ask him to make such a choice at age sixteen? Read More

paying for college
16
MAY
2013

No Money for College

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Shirley A. Hammond
Shirley A. HammondYahoo! Contributor Network  May 6, 2013

Paying for College
When Parents Can’t Pay: What to Do

Options, time frames for discussions, resources and action steps can help college-minded students and their parents follow a path which will give the child a better shot at a college career. Educational Consultant, Roberto Noya had some distinct ideas on what a parent should do if they wish to send their child to school, but have no college fund. He also had some input and direction for students who want to be more independent in steering the reigns in the right direction. I interviewed him at a Greater Austin Hispanic Chamber of Commerce meeting, where I discovered that he is an excellent go-to person for information to help make a child’s college dreams become a reality.

He started off with some encouraging words for people who find themselves in this predicament. They follow below:

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06
MAY
2013

Yahoo Voices: Children Resisting the Idea of College — The Benefits of Attending College

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Shirley A. Hammond
Shirley A. HammondYahoo! Contributor Network  May 6, 2013

One of the things that makes college seem a waste is that it may force one to delay some gratification. It also extends the educational range by a few years. If you have a child who is bucking and fighting against the idea of going to college, an expert (Educational Expert Roberto Noya) has some ideas on how you can get them turned around and thinking about “which” college they’d like to attend. Noya referred to a college degree as both a “prized opportunity,” and “a key element for leading a successful career.”

For starters, Roberto Noya states that your approach will be based upon why the student is resisting the idea of going to college. He offers some typical causes for this rebellion and how to handle them below:

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Roberto Noya
05
MAY
2013

Yahoo Voices: College Bound Students – Raising Children to Be College Bound

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Shirley A. Hammond
Shirley A. HammondYahoo! Contributor Network  May 5, 2013
I met Roberto Noya at a Greater Austin Hispanic Chamber of Commerce event in May. The event theme was “The Importance of Leadership in Education.” After the keynote speaker (Alex Sanchez) spoke, organizers wrapped up the event and invited people to socialize. Noya and I had a great conversation and I found that he has tremendous passion for education, as well as some ideas on how to improve things in certain critical areas.his educational consultant shared some ideas for parents wishing to impart the expectation that their children will attend college. He offers advice on the when and how’s of instilling the college mind-set in children. After all, in on Gerber Insurance commercial this is the main dialogue touchstone of a group of parents with very small children.

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02
MAY
2013

MÁS ALLÁ DE LO CÓMODO (The Stretch Factor)

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Para los estudiantes de escuela secundaria, decidir dónde quieren emprender sus estudios universitarios es un proceso largo que requiere mucha investigación y debate.  Durante esta temporada, los estudiantes de tercer año esperan visitar varias universidades como lo harán también los de cuarto año para hacer su determinación final.  Los maestros y consejeros intentan orientarlos y un sinnúmero de recursos en el internet procuran ofrecer sus recomendaciones.  Esas fuentes de información típicamente te aconsejarán considerar la cuestión de la comodidad, pero a menudo ignoran un aspecto importante de este factor.  Aquí ofrezco mi consejo al respecto. Read More

SAT Matters, Roberto Noya
16
APR
2013

SAT Matters

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Throughout my 35 years as a college admissions professional, the value of the SAT (and other standardized testing used in college admissions) has been hotly debated. On the one hand, we hear impassioned condemnations of the SAT from critics bemoaning the biases in the exam, the pressure it places on our high school students, and its questionable predictive value. On the other hand, we hear dire warnings from other quarters about the need for “accountability” and for objective measures to assess preparation for and predict performance in college.

I subscribe to the principle that led the National Association for College Admission Counseling (NACAC), in its Report of the Commission on the Use of Standardized Tests in Undergraduate Admission, to recommend that all colleges and universities conduct their own research about the predictive value of standardized tests for their institutions. The fact that a test shows meaningful correlations with academic performance at one university does not mean it will hold anything like such a correlation at another college. While I do not assume that the SAT is a useless measure for all colleges, I do lament that there remain colleges and universities that require this exam without knowing why. Read More

08
APR
2013

The Stretch Factor

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As high school seniors make a last round of campus visits before making a final decision about where to enroll for college and juniors begin their first set of visits to investigate college options, they can find a wealth of advice from online blogs, YouTube clips, newspapers, and, yes, their very own guidance counselors.  There is, however, one bit of advice that gets overlooked too often, and I write this to urge you to keep it in mind as you conduct your campus visits.

Colleges and universities know that from the moment you first set foot on their campus, you are trying to envision yourself living there for four years.  They know it is important for you to feel comfortable on campus; otherwise, you are likely to scratch them off your list.  This is a healthy and sensible attitude on students’ part: if they enroll at a residential school, that campus will become their home, in a real way, for several years.  It is also sensible for college admissions offices, recognizing this reality, to make every effort to hand-pick the tour guides who will show you around, the buildings they include in your tour, and even the faculty or other professionals you will “run into” on campus. Read More

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